Bombshells of Summer: Caroline Day Takes Us To Portugal

Some like it hot…and we certainly do.

For our Bombshells of Summer issue, we took a trip to Lisbon, Portugal with the beautiful Portuguese-American bookworm Caroline Day. You may know her as Lucy Riccio in Scandal or Emmalin Holden on Army Wives, but Caroline is most excited for her upcoming role in Goldfinch, one of her favorite books. 

Whether you’re looking to plan a trip to Portugal or want to read some of Caroline’s empowering opinions on Disney princesses — you need to check out this interview and photo set. We’ve even conveniently translated the interview to Portuguese if you need to brush up. 


The being there part! Despite being a tiny country, Portugal is so varied. The Algarve, in the south, is beachy and cavernous and rugged. The Douro Valley, in the north, is green and hilly and magical. Lisbon, the capital city, is chic beyond words. And the islands, like Madeira, are wild and tropical. Also, Portugal’s wonderfully forgiving. If you can’t pick just one place to go, you could easily see most of the highlights in a week. 


Exploration is essential to being a well-rounded person. And in my opinion, anything that deepens you as a person deepens you as an actor as well. Travel has allowed me to experience the world from different points of view. And I love that. In fact, the desire to see the world through another’s point of view is what drew me to acting in the first place. Going to Portugal connects me to my roots, and everything about it — the people, the ocean, and music (Fado) — is deeply nourishing to me.


I was always fascinated by Penelope Cruz. Her work has absolutely no pretense. Everything she does is so immediate. I was also drawn to the choices she made in terms of material, especially in the beginning of her career — particularly her work with Almodovar. I used to watch those films over and over again and try to be just like her. I did that with a lot of actresses growing up. I was an only child, so I would enlist my parents — mostly my dad — to play opposite me in long, elaborate scene reenactments. My father’s rendition of Nathan Lane from The Producers was pretty inspired. 


My grandmother used to scare me nightly by walking around with an eighth-inch layer of cold cream on her face. I finally recovered from this trauma as an adult, and then promptly took up this strange habit myself. I think you could probably smother your face in anything moisturizing at night for maximum beautifying effect, but I find cold cream comforting because it reminds me of my grandmother. She’s my coolest friend. She’s also 94, and she looks amazing. Maybe it’s the Portuguese genes, or maybe it’s the cold cream. Ask me in 70 years. 

My mom taught me another important beauty lesson: that the prettiest thing on earth is a sense of humor. She’s an incredibly beautiful woman who also happens to be incredibly funny. She is always looking out for an opportunity to be truly tickled, and she appreciates all kinds of humor from all kinds of people. That’s what’s most beautiful about her, really — that she loves to laugh. And she never does it to fill an awkward gap in conversation, or to please other people. She’s a living lesson in how to find joy in a world that can be really sad. 


The Goldfinch has been one of my favorite books for years. I studied art history in New York in college, so I spent countless afternoons wandering around the Metropolitan Museum, literally getting lost. The Goldfinch, besides being just a truly beautiful book on so many levels, is sort of a tribute to that magical place. I have always had a habit of carting around loads of heavy books wherever I go. I fill my suitcases with them, I bring them to every new apartment. It’s really dorky, but they feel like dear friends of mine; and each one represents a different time in my life and who I was then. The Goldfinch was one of those books that I just couldn’t help but keep with me. And it weighs like ten pounds. So being a part of the film has been life-changing. Mostly because it will be way lighter to carry around a DVD. Kidding…who has DVDs anymore? 

But in all seriousness, even during the audition process, I just felt lucky to be saying those words out loud. Getting to be a part of the film has been a dream come true. 


I loved working with Kerry. She taught me such a valuable lesson in what it means to be number one on the call sheet. She knew everyone’s name, asked about their children and how they were doing in school, and went out of her way to make sure everyone felt comfortable and excited to be on set. She is the definition of a power woman and one of those special people who’s made a really big impact on my life without even knowing it, just by carrying herself with such grace. I also got to work with Shonda Rhimes on Scandal; another power gal that I am just in awe of. She writes her female characters, even the smallest of them, with such nuance and strength. Fun fact: My character on Scandal wasn’t just Olivia Pope’s assistant; she was also an undercover assassin. Yes, Lucy Riccio worked at The White House during the week and took out bad guys on the weekend.  I love to think of her showing little girls everywhere how powerful they could one day be, all from the comfort of their living rooms. 


I did always want to be a Disney princess growing up — as did probably every girl my age — but I definitely feel very differently now. There has certainly been a shift in the public consciousness in past years regarding how these types of role models can be problematic. I guess the general sentiment has been that we shouldn’t teach young girls to rely on their beauty to attract a man who will solve all of their problems when, of course, they can solve their own problems with their superior intellect and skill. Of course, I agree with this but I think the princess complex is even more insidious in that it’s actually quite seductive. It is easier be Rapunzel waiting in the tower for someone to save you. Rapunzel isn’t in the ring, taking hits, getting her hands dirty. I’m sad for all of the times that I hung back in my life because I could, because I had been taught something about what it meant to be a girl, and that didn’t include going out on a limb, or trying and failing, or making a fool of myself for the sake of something important. I don’t do that anymore, but it took many years of fighting. I hope that girls in the future will value being fully engaged in the messiness of life over being secure, or pretty, or polite. 

In Portuguese:

Quais são as tuas partes preferidas de Portugal?

A parte de estar aí! Apesar de ser um país pequeno, Portugal é muito variado. O Algarve, no sul, com as suas praias e cavernas. O Douro no norte é verde, montanhoso e mágico! Lisboa, a capital do país é super chic. E as ilhas, como a Madeira são tropicais e selvagens. E também Portugal é maravilhosamente indulgente, se não conseguir ir a apenas um sítio, facilmente se consegue ver as maiores atrações em uma semana.

Como é que a tua paixão pela a atuação ajudou a carreira de atriz?

Exploração é um parte essencial para ser uma pessoa bem equilibrada. E na minha opinião, tudo se aprofunda quando uma pessoa de aprofunda como actor. Viajar permitiu viver experiências do mundo com pontos de vista diferentes do nosso. E eu adoro isso. O desejo de ver o mundo sobre o ponto de vista de outra pessoa foi o que me atraiu à atuação. Visitar Portugal, ajuda-me a conhecer as minhas raizes e tudo o resto – as pessoas, o oceano, a musica (fado)- toca-me profundamente. 

A crescer, qual foi a atriz latina que mais admirou?

Sempre fui fascinada pela Penelope Cruz. O seu trabalho não tem presunção. Tudo o que ela faz é imediato e de momento a momento. Também admiro as escolhas que ela faz em termos de material, especialmente no inicio da sua carreira, especialmente o trabalho com o Almodovar. 

Eu via os seus filmes vezes sem conta e tentava ser como ela. Em criança, fiz isso com bastantes atrizes. Sou filha única e pedia aos meus pais para fazerem cenas elaboradas comigo, mais o meu pai.

O capitulo da peça do meu pai de Nathan Lane dos The Producers foi bastante inspirada. 

Quais são as dicas de beleza que a sua Mãe ou Avó lhe deu que ainda hoje aplica? 

A minha avó costumava assustar-me durante a noite wuando caminhava com uma camada enorme de creme frio na cara. Eu finalmente recuperei desse trauma quando cresci e agora eu faço o mesmo! Eu acho que à noite se pose usar qualquer creme hidratante mas eu gosto imenso fo creme frio porque ne faz lembrar da minha avó. Ela é uma grande amiga. Ela tem também 94 anos e está muito linda. Talvez sejam os genes portugueses ou talvez seja o creme frio. Pergunte-me a mesma coisa quando eu tiver 70 anos. A minha mãe ensinou-me também outra lição de beleza: que a coisa mais bonita do mundo é o sentido de humor. Ela é una mulher lindíssima e muito engraçada. Sempre anda à procura de oportunidades para se rir e divertir e aprecia o sentido de humor de todas as pessoas. E isso é dad características mais bonitas que ela tem – que adora rir-se. E nunca faz para quebrar o silêncio ou agradar a outra pessoa. Ela é uma verdadeira lição de como se pode encontrar alegria num mundo tão triste.

Entra no filme The Goldfinch com a Nicole Kidman. Como é que isto aconteceu?

The Goldfinch foi o meu livro preferido durante estes anos. Eu estudei história da arte em Nova York e passei imensas tardes a passear pelo Metropolitan Museum, literalmente a perder-me. The Goldfinch, apesar de ser um dos livros mais bonitos em imensos aspectos, é também uma homenagem a este sitio tão  mágico. Sempre fui uma pessoa que carrega imensos livros onde quer que eu vá. Encho as minhas malas com livros e trago-os sempre que mudo de casa. É um bocado estranho mas eles são como velhos amigos para mim e cada um representa uma fase da minha vida e quem eu fui nessa altura. 

The Goldfinch foi um desses livros que andava sempre comigo. E pesa uns 5 kgs. Fazer parte do elenco foi uma experiência que mudou a minha vida. Principalmente porque o dvd é bem mais leve… Estou a brincar. Quem usa dvds ainda?

Mas com mais seriedade, mesmo durante o processo do casting, eu sentia-me com bastante sorte de poder dizer estas palavras em voz alta. Fazer parte deste filme foi um sonho tornado realidade.

Fez de assistente da Kerry Washington na serie “Scandal”. Nos estávamos obcecados com a serie. Conte-nos mais sobre isto.

Adorei trabalhar com a Kerry. Ela ensinou-me o quanto é importante ser número 1 no call sheet. Ela sabia os nomes de todas as pessoas na equipa, pergunta pelas crianças e como eles se davam na escola e tentava que todos se sentissem confortáveis e motivados durante as filmagens. Ela é a definição de “mulher poderosa” e uma dessas pessoas especiais que causou um grande impacto na minha vida sem que ela o saiba.

Também trabalhei com a Shonda Rhines, outra mulher de poder que me fascinava. Ela escreve os seus personagens, mesmo os mais pequenos, com uma delicadeza e força. Facto: o meu personagem não era somente a assistente da Olivia Pope, mas era também uma assassina secreta. Lucy Riccio trabalhava na Casa Branca durante a semana mas e matava os maus durante o fim de semana. Gosto de pensar que este personagem mostra às meninas o quanto poderoso elas podem ser um dia, tudo no conforto fas suas casas. 

Se pudesse ser uma princesa da Disney, quem gostaria de ser e porquê ?

Eu sempre quis ser uma princesa da Disney ao crescer- como provavelmente todas as outras miúdas da minha idade-mas agora definitivamente que me sinto bastante diferente. Houve uma mudança de consciência em relação a este tipo de modelos que pode ser problemático. Acho que não se deve ensinar às crianças que devem usar a sua beleza para conseguirem um homem ou resolver os seus problemas, mas obviamente usar o seu intelecto e talento.

Claro, concordo que penso que qualquer complexo de princesa é mais traiçoeiro do que atraente: é mais fácil ser a Rapunzel à espera na torre por alguém que a salve. Rapunzel não tem de fazer nada, não tem de sujar as mãos. 

Deixa-me triste durante os tempos na minha vida que eu esperei porque podia, porque alguém me ensinou como uma menina se devia comportar e isso não incluía tentar e falhar, ou fazer de mim parva mas ao menos tentei. Agora não faço mais isso, mas durou bastantes anos de luta. Espero que no futuro as meninas valorizem a complicação que é ter uma vida de seguridade, ou ser bonita ou bem educada.

Photos by Prince & Jacob

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